憂鬱病患曙光 : 電子頸部植入

草根影響力新視野   喬依絲編譯

Steve Collins是一位45歲的失業建築師,15年來一直深受嚴重憂鬱症所苦。「我的生活完全看不到光明、看不到希望。我已經接受了許多年的憂鬱症治療,必須服用至少6種不同的抗憂鬱藥物。」Steve Collins甚至做過電痙治療(ECT,又稱為電療法),但仍舊擺脫不了憂鬱症的捆綁。

現在有一種新型的治療方法 : 迷走神經刺激器治療(VNS)。VNS一直以來是做為癲癇的輔助療法,如今對於類似Steve Collins對標準治療無反應的嚴重憂鬱症患者,迷走神經刺激器治療(VNS)提供了新的治療希望。將電子植入物插入患者頸部皮膚內,植入物會發出弱電流的規律跳動,可以刺激部分的迷走神經。

「沒有人完全明白為什麼VNS對標準治療無反應的嚴重憂鬱症患者會產生療效。」英國紐卡索大學(Newcastle University) 精神科醫生Hamish McAllister-Williams教授承認地表示,但他提出了兩項最近的研究來支持VNS,並指明VNS不是安慰劑,因為VNS需要至少六個月的時間才能產生療效,而至少有一半的患者其療效維持得很好,尤其是像Steve Collins一樣曾做過ECT電療法卻無效的患者。

憂鬱病患曙光 : 電子頸部植入

不過沒有任何治療方式是完美無副作用的,那麼VNS有哪些缺點呢? 美國精神病學家Scott Aaronson表示,主要的副作用是聲音會嘶啞,會脫離迷走神經。如果患者想要在合唱團唱歌或從事電話行銷工作,恐怕會有所困擾,聲音聽起來就好像喉嚨裡有隻青蛙。不過可以暫時關閉設備來解決這個問題,方法就是將磁鐵固定在設備的上面。

美國精神病學家Scott Aaronson表示 :「如果我有嚴重的憂鬱症,需要立即改善的話,我可能會用ECT電療法,因為VNS需要六個月的時間才能發揮效果。但是老實說,我寧願每天用VNS也不願用ECT。」都靈大學精神科Umberto Albert醫師也對VNS持謹慎樂觀態度 :「在義大利有人強烈的反對ECT電療法。VNS可以發揮療效的,儘管病患需要持續服用藥物並保持耐心,因為VNS肯定需要六個月的時間才能看到效果。」

不過一間名為Mind的心理健康慈善機構卻持保守態度 :「沒有太多研究證明VNS的運作狀況以及安全性,更不用說它的副作用,包括咳嗽、呼吸短促、心律改變和憂鬱症惡化或狂燥 。我們建議,只有當所有其他治療失敗時,才建議使用VNS,並且接受治療前,應充分了解手術過程和相關的副作用。」

Reference :

Hitting the right nerve: the electronic neck implant to treat depression