用來慶祝愛情與生育,情人節的前身是「牧神節」

用來慶祝愛情與生育,情人節的前身是「牧神節」

你知道西洋情人節是源自於古羅馬時代的「牧神節」嗎?生性浪漫的羅馬人會在2月13日到15日瘋狂喝酒慶祝,而在慶典中年輕女性們會聚集在街道兩旁,期望男人用羊皮鞭抽打她們頭上,他們相信這樣會更增進生育力。

為什麼要用鞭子抽打呢?在拉丁語中,羊皮鞭被稱為februa,而鞭打叫做fabruatio,實際上都含有「純潔」的意思,二月的名字(February)就是由此而來。 

傳說牧神節(Lupercalia)最初是在帕拉蒂尼山的山洞裡慶祝畜牧神盧波庫斯的節日,畜牧神盧波庫斯承擔著保護牧羊人和羊群的責任,所以每年2月羅馬人都會在帕拉蒂尼山慶祝牧神節。

在慶祝的那幾天,男女之間還會有一個活動,羅馬女孩子的名字會被寫在一張小紙條上放在盒子裡,由男生抽出女生的名字,經過一夜的相處後就決定是否與對方互訂終生。

而為什麼牧神節後來演變成情人節呢?西元270年,羅馬因反對基督教,許多基督徒遭受迫害致死,當時皇帝克勞狄烏斯二世(Claudius)確信未婚男子可以成為較優良的士兵,因此禁止士兵婚嫁,而在公元269年2月14日,一名基督徒瓦倫坦(Valentine)不僅反抗皇帝禁令,還秘密替未婚男女舉行婚禮,因此遭到砍頭。

多年過後,羅馬成為基督教國家,而瓦倫坦基督徒也成為人們景仰的聖徒,羅馬教會為了紀念他,就在496年廢除牧神節,並將這天定名為St. Valentine's Day「聖瓦倫坦日」。

其實這個節日本來就是一個用來慶祝愛情與生育並且喝酒狂歡的節慶,所以保留了這個寓意,再多加了許多浪漫色彩,情人節從中世紀開始在歐洲等國家越來越受歡迎,當情人節傳到東方時,大家印象中似乎就只認為這是象徵小倆口甜蜜的日子。

(首圖為示意圖)